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¿Puede una falsa noticia viralizada en Internet cambiar el curso de un país?


¿Es posible que una noticia inventada y viralizada en la Web pueda cambiar el rumbo de un país?

El triunfo de Donald Trump puso en la picota a las redes sociales. Facebook está en la mira por su capacidad para difundir peligrosamente noticias que no son ciertas.
Facebook y el poder de la tecnopolítica 'The New York Times' atribuyeron la victoria de Donald Trump a la falsa noticia que circuló durante las elecciones.

Angela Merkel no quiere correr el destino de Hillary Clinton, que perdió la Casa Blanca, ella cree, a causa de Facebook.

El próximo año habrá elecciones y el partido de la Canciller, la UCD (Unión Democrática Cristiana), exigió que Facebook garantice el control de noticias falsas y mensajes de odio.

Señaló específicamente el surgimiento de la red social del partido derechista Alternativa para Alemania, que difunde mensajes xenófobos y promueve la intolerancia a través de las plataformas digitales.

Tres días después, la Comisión Europea cuestionó en un duro informe la ineficiencia de las empresas tecnológicas estadounidenses en su objetivo de eliminar dicho contenido en un plazo de 24 horas, un compromiso que Facebook, Twitter, Google y Microsoft adoptaron recientemente.

El fantasma de las falsas noticias que ayudaron a Donald Trump aterran a los políticos europeos.

Pero ¿difundir mentiras en las redes sociales puede torcer los resultados de una elección? El New York Times lo cree. Fue el primer medio en acusar a Facebook de la derrota demócrata, por tolerar falsas noticias que habrían afectado muchas decisiones.

La verdad es que la campaña de Trump utilizó Facebook y Twitter en todas sus formas: legal e ilegal. Autorizado o no por la campaña, activistas digitales dedicados al negocio de las noticias falsas difundieron información que lo hace parecer un juego de niños confesado por Juan Carlos Vélez Uribe sobre la estrategia de mentiras del Centro Democrático en Colombia.

Sin ruborizarse, dijeron que Hillary vendió armas a Isis, que el agente del FBI que filtró el correo de Hillary fue asesinado, que Barack Obama es un activista musulmán y que el Papa Francis estaba apoyando a Donald Trump.

Miles de noticias falsas fueron compartidas en las paredes de 156 millones de usuarios de EE.UU. y se posicionaron como una tendencia en su sistema de noticias.

Mark Zuckerberg, director general de la compañía, quiso descartar la acusación, diciendo que las noticias falsas son apenas el 1 por ciento de la información total que circula en su red y que parecía "loco" incluso imaginar que Facebook podría afectar los resultados electorales.

Pero un grupo de sus empleados lo obligaron a cambiar su posición al revelar que tomarán acciones internas para abordar el problema de las noticias falsas. Presionado por la denuncia, Facebook anunció que tomaría acción contra las falsas noticias y empezó con una muy seria: no hay más publicidad para sitios web que promuevan información de este tipo, no tendrán página oficial en Facebook ni se beneficiarán del programa de Publicidad.

La acusación contra Facebook se basa en el hecho de que al menos dos tercios de los 156 millones de usuarios de EE.UU. principalmente leen  noticias en la red social. Aún más de la mitad ya no leen los periódicos. Además, los usuarios ven contenido condicionado por sus amigos y lo que comparten.

Como estos son usualmente del mismo perfil ideológico, el usuario recibe sólo textos que refuerzan sus creencias. Los críticos han descrito esto como una burbuja que impide recibir alternativas. Pero, ten cuidado, ¿no ocurrió algo como esto antes? La gente se suscribió a las revistas y revistas más cercanas a sus ideales. Al menos eso es discutido por los defensores de Facebook.

La confusión del algoritmo

Es cierto que la red social podría gestionar la información de otra manera. La esencia del problema reside en el algoritmo aplicado. Facebook fue uno de los pioneros en la implementación de uno orientado a posicionar primero los temas que el usuario ha buscado recientemente.

Otras plataformas adoptaron esta política, como Instagram, donde las fotos ya no están en secuencia cronológica, ya que aparecen primero aquellas que el algoritmo identificó como de mayor interés para el usuario.

Esto deja en manos del algoritmo lo que las redes sociales ponen ante la gente. Si alguien, por ejemplo, pasa un par de minutos leyendo sobre los coches, el software asumirá que quiere comprar uno, y le perseguirá con anuncios del último modelo.

Según la revista Wired, la inteligencia artificial es más artificial que inteligente. Entonces, ¿podrían los humanos manejar este problema mejor que el algoritmo? De hecho, hasta mediados del año varios periodistas se encargaron en Facebook para filtrar la sección Trending News, que la red posiciona de acuerdo a su popularidad.

Hasta que un resentido exponente exempleado denunció un sesgo a la izquierda y los acusó de desestimar la información sobre Trump. Los ejecutivos de Facebook, preocupados por la enemistad del millonario, despidieron a los periodistas y ordenaron al algoritmo la tarea. Pero éste ha demostrado ser muy incompetente. Recientemente catalogó como desnuda la fotografía de la niña vietnamita que huía de los ataques del napalm en Vietnam. Y censuró el cuadro.

Pero la gran debilidad del algoritmo es que no puede verificar si una noticia es verdadera. Sólo lo recomienda por su popularidad. Así, en menos de un año, Facebook ha sido acusado de sesgo izquierdista cuando utilizó recursos humanos, y de ayudar a Trump cuando decidió dejar todo en manos de software.

Tecnopolítica

Si Facebook y Twitter puede modificar una elección queda por ver. Pero polarizan el debate excesivamente, como se vio en Colombia en el plebiscito.

A su vez, las autoridades europeas se molestan por las redes sociales, por su tolerancia ante la avalancha de mensajes racistas ante la llegada de refugiados.

La Unión Europea obligó a un compromiso de Facebook, Twitter, Google y Microsoft para eliminar cada "mensaje de odio" dentro de las 24 horas, pero el informe de la semana pasada indicó que sólo el 40 por ciento de esos contenidos fueron revisados y sólo un cuarto salió de las plataformas.

Y los políticos amenazan con sanciones. "No puede ser que nos quedemos ociosos cuando la campaña está influenciada", dijo Volker Kauder, líder del banco de la CDU. Incluso el Papa Francisco se molesta y compara el gusto de las personas por falsas noticias con la coprofagia.


Este seguirá siendo el año en que los medios sociales vencieron a los medios de comunicación tradicional y donde se posicionó en tecnología.

"Se ha transformado en la forma en que el ciudadano recibe la información y en los tres casos de brexit, plebiscito y elecciones en los Estados Unidos, nosotros con las herramientas de Google, y en particular con Google Trends, podríamos conocer las tendencias y Cómo sería el resultado final ", dice Francisco Forero, Gerente de Ventas para el sector gubernamental de Google Colombia.

Durante las campañas del plebiscito, las búsquedas relacionadas con el No fueron siempre más abundantes que el Sí, excepto el día de la firma del convenio en Cartagena. "Estamos seguros de que no ganaría", añade Forero. 

Google Trends es una herramienta pública y cualquiera puede utilizarla. La compañía explica que los indicadores del motor de búsqueda son superiores a las encuestas tradicionales porque Google no mide percepciones en muestras pequeñas, sino que vigila las búsquedas de casi todo el universo de votantes.

Donald Trump, lo entendía mejor que Hillary, sin duda. De hecho, durante el último mes de campaña llevado a cabo 10 transmiciones diarias en vivo en Facebook Live frente a una por dia de un candidato demócrata, y había 119 millones de vistas en vivo contra los 31 millones de Clinton.

La Tecnopolitica ofrece una amplia gama de recursos: desde el legítimo seguimiento de las tendencias a través de Google Trends, aplicaciones electorales y grandes datos hasta la implementación cuestionada de cuentas robotizadas que activan contenido falso o verdadero. Twitter está plagado con ellos.

¿Debe un candidato adaptar su programa según las tendencias de Google? Los científicos políticos no están de acuerdo, pero aceptan que las tecnologías son posibles para convertir a los partidarios del partido en activistas sin salir de sus hogares. Trump lo hizo este año. 

"Facebook ofrece a los ciudadanos la posibilidad de hablar con sus representantes sin intermediación", dijo una SEMANA Diego Bassante, gerente de Política y Gobierno de Facebook para América Latina. Durante el plebiscito en Colombia, 8 millones de personas generaron 63 millones de interacciones en Facebook relacionadas con este tema.

Está claro que la gente pasa menos tiempo leyendo periódicos y mirando televisión, y más tiempo navegando por Internet. Pero la ola de falsas noticias en las campañas políticas pone un par de puntos a favor de los medios tradicionales. Los editores a menudo ofrecen diferentes puntos de vista y se esfuerzan por garantizar la veracidad, frente a las redes sociales en las que todo circula sin curación. Las redes ganan en audiencia, pero pierden credibilidad

Fuente de información: Semana


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